CPU利用率(utilization)是指CPU在一段时间内用于做“有用功”的时间和整个这段时间的百分比值。所谓的“有用功”即CPU没有运行内核(kernelIDLE线程,而是运行用户级(user-level)应用程序线程,或是其它的内核(kernel)线程,或是处理中断。

CPU用来执行用户级(user-level)应用程序的时间称之为user-time,而运行内核级(kernel-level)程序的时间称之为kernel-time

计算密集型(computation-intensive)程序也许会把几乎所有的时间用来执行用户级(user-level)程序代码。而I/O密集型(I/O-intensive)程序有相当多的时间用来执行系统调用(system call),这些系统调用将会执行内核代码产生I/O

当一个CPU利用率达到100%时,称之为饱和(saturated)。在这种情况下,线程在等待获得CPU时,将会面临调度延迟(scheduler latency)的问题。