inode,“hard link”和“symbol link”

*nix文件系统上,每个文件的存储实际可以看成包含两部分:inode和实际存储文件内容的数据块。其中inode存储文件的metadata,包含创建时间,访问权限,等等,当然还有指向文件具体数据块的指针。正是通过这个指针,将indoe和数据块关联起来。

要注意,inode中并不保存文件的名字。关于文件名字和inode的映射存储在目录文件中。因此,当访问一个文件时,其实是通过这个文件所在的目录文件访问到这个文件的inode信息,继而进行文件操作的。

接下来,看一下hard linksymbol linkinode之间的关系。首先创建一个文件和指向这个文件的hard linksymbol link

# echo 'Hello, World!' > myfile.txt
# ln myfile.txt my-hard-link
# ln -s myfile.txt my-soft-link

查看这3个文件的inode信息:

# ls -ailt my*
325332 lrwxr-xr-x  1 root  wheel  10 Oct 24 05:26 my-soft-link -> myfile.txt
325331 -rw-r--r--  2 root  wheel  14 Oct 24 05:25 my-hard-link
325331 -rw-r--r--  2 root  wheel  14 Oct 24 05:25 myfile.txt

可以看到myfile.txtmy-hard-link其实对应的的是同一个inode节点:325331,而my-soft-link对应的是另一个inode节点:325332。接下来删除myfile.txt,然后分别读取my-hard-linkmy-soft-link文件内容:

# rm myfile.txt
# ls -ailt my*
325332 lrwxr-xr-x  1 root  wheel  10 Oct 24 05:26 my-soft-link -> myfile.txt
325331 -rw-r--r--  1 root  wheel  14 Oct 24 05:25 my-hard-link
# cat my-hard-link
Hello, World!
# cat my-soft-link
cat: my-soft-link: No such file or directory

可以看到,因为my-hard-linkmyfile.txt对应相同的inode节点:325331,因此删除myfile.txt后,仍然可以通过my-hard-link读取325331这个inode节点所对应的文件内容。而my-soft-link仅仅是指向myfile.txt这个文件名字,因此一旦myfile.txt被删除,也就无法读取文件内容了。

参考资料:
Inodes – an Introduction
What is the difference between a symbolic link and a hard link?

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