时钟(clock)是驱动所有CPU处理器逻辑的数字信号。

CPU的速率可以用时钟周期(clock cycle)来衡量。举个例子,5 GHz CPU每秒可以产生50亿的时钟周期。每条CPU指令的执行都会占用一个或多个时钟周期。

CPU的速率是衡量CPU性能的一个重要参数。但是更快的CPU速率并不一定能带来性能的改善,而是要看这些CPU时钟周期都用在做什么。举个例子,如果都用在等待访问内存的结果,那么提高CPU的速率就不会带来真正性能的提升。