http://www.linuxatemyram.com/提到使用free命令查看Linux系统使用内存时,used一项会把当前cache的大小也会加进去,这样会造成free这一栏显示的内存特别少:

$ free -m
               total        used        free      shared  buff/cache   available
Mem:           1504        1491          13           0         855      869
Swap:          2047           6        2041

可是实际上,cache根据应用程序的需要是可以回收利用的,因此free这一栏并不能真实地表现有多少“可以使用”的内存。实际系统可用内存应该以available数据为准。

linuxatemyram所提到的free命令也许是比较老的版本,我尝试了RHEL 7.2Ubuntu 16.04Arch Linux3Linux发行版,均没有出现used包含cache的情况:

$ free -m
              total        used        free      shared  buff/cache   available
Mem:          64325       47437        3150        1860       13737       14373

另外,从man free命令中也可以得到,目前计算used的值是要减掉freebuff/cache的:

used Used memory (calculated as total – free – buffers – cache)

可以使用-w命令行选项得到buffcache各自使用的数量:

$ free -wm
              total        used        free      shared     buffers       cache   available
Mem:          64325       48287        2476        1859        1430       12131       13524

需要注意的是,free表示的是当前完全没有被程序使用的内存;而cache在有需要时,是可以被释放出来以供其它进程使用的(当然,并不是所有cache都可以释放,比如当前被用作ramfs的内存)。而available才真正表明系统目前可以提供给应用程序使用的内存。/proc/meminfo3.14内核版本开始提供MemAvailable的值;在2.6.27~3.14版本之间,是free程序自己计算available的值;早于2.6.27版本,available的值则同free一样。

参考资料:
Understanding output of free in Ubuntu 16.04
How can I get the amount of available memory portably across distributions?